Agua. Potabilizar

Ante una emergencia o catástrofe natural, lo ideal es tener agua fresca almacenada, pero si no es así tendremos que conseguirla. “Vale, he conseguido encontrar agua… pero no se si puedo beberla. ¿Qué debo hacer?”

Bien, dependiendo de donde hayamos conseguido agua lo primero que debemos hacer, antes de poder ingerirla tranquilamente, es cerciorarnos de que está lo suficientemente clara y limpia de suciedad y microorganismos. Para ello lo primero sería filtrar el agua y seguidamente nos podemos valer de diferentes métodos sencillos para potabilizar el agua. (Si vives o viajas a algún lugar en el que el agua no es potable, es aconsejable que bebas agua embotellada o utilices alguno de los métodos que vamos a comentar para proteger tu salud y evitar problemas de estómago y diarreas).

… Filtración

Filtrar el agua puede limpiar agua sucia o turbia y eliminar algunos restos de materiales o sustancias orgánicas pero no garantiza agua libre de virus o protozoos por lo que podemos contraer enfermedades graves como la salmonelosis o la giardiosis.

… Potabilizador SteriPEN

El sistema más sencillo y eficaz para potabilizar agua es mediante Luz UV o Ultravioleta, como el Steripen, un dispositivo portátil que potabiliza agua en un minuto al esterilizar cualquier tipo de microorganismo, bacteria, virus o protozoo. SteriPEN es un potabilizador de agua portátil desarrollado por Hydro-Photon, compañía ubicada en Maine USA, que es eficaz hasta en un 99,9999 % destruyendo Giardia, Criptosporidium, Flagelados y otros microorganismos presentes en el agua, certificado y testado por la USEPA y la WQA.

Es del tamaño de un rotulador y se compone de una lámpara que emite luz ultravioleta. Resulta eficaz contra todo tipo de microorganismos; es seguro, rápido y no añade productos químicos al agua. Inconvenientes, utiliza pilas recargables o batería, dependiendo del modelo, y MUY IMPORTANTE SOLO SIRVE PARA SER USADO EN AGUA CLARA, es decir, el agua tiene que estar lo más filtrada posible puesto que si existen partículas o restos en ella la luz puede NO llegar a todos los microorganismos dañinos y no funcionará correctamente. Y por último su precio ronda entre los 45 y 78 euros según el modelo (al que podemos sumar pre-filtros para usar en botellas de boca ancha).

… Agua hervida

Es el sistema más antiguo, pero se aconseja utilizarlo solo en caso de emergencia. Se ha demostrado eficaz contra los microorganismos, aunque debe hervirse durante diez minutos como mínimo. Otra de las ventajas es que no aporta sabor al agua porque no añade productos químicos.

Los principales inconvenientes de este método son que requiere tiempo para que el agua hierva y para que se enfríe, y además es necesario tener combustible y un recipiente metálico para hervir.

… Destilador solar de agua salada de mar

Consiste en poner en el fondo de un recipiente grande, como por ejemplo un barreño, cierta cantidad de agua salada de mar. A continuación se coloca en el centro un vaso vacío, el cual recogerá el agua destilada. Se cubre el recipiente por completo con un plástico y se pone un pequeño peso encima y en el centro de éste para que, gracias a la exposición al sol, el agua se condense en el plástico que se dejará caer gota a gota dentro del vaso.Ver video

Eficaz y sencillo… Y ademas recuperas las sal marina. Este método también se aplica para obtener agua de plantas húmedas o lechos con agua sucia como muestra la imagen inferior.

Destilador Solar / Solar Water Still

… Filtro portátil

Lifestraw, este método novedoso para beber agua consiste en un tubo/pajita de 25 cm y de solo 90 gr, que tiene diferentes filtros capaces de eliminar casi la totalidad de bacterias y virus presentes en aguas sucias o contaminadas. Esta realizado por una Empresa danesa que desarrolla productos para emergencias. Este filtro lo comercializa en España http://www.ferrehogar.es a un precio increíble de unos 27 euros aproximadamente.
Según algunas fuentes puede filtrar 1000 litros y puede asegurar la supervivencia de una persona durante 1 año. Hemos de recordar que las diarreas e infecciones provocadas por aguas sucias o contaminadas son mortales en muchas catástrofes. Así pues este es un método natural, simple y efectivo. Funciona por simple succión y no tiene pilas. También existe una versión familiar para purificar agua para colectivos.

No puede faltar en tu equipo de supervivencia, con este producto no necesitas hervir agua o gastar las caras pastillas potabilizadoras para agua. Simple y efectivo. Algunos cuerpos militares ya lo están usando.

Otro artículo muy similar es la botella LIFESAVER:

Lifesaver utiliza filtros microscópicos, de quince nanómetros, hasta ahora usados exclusivamente en la industria y que sí impiden el paso de microorganismos, ya que el tamaño más pequeño de éstos suele andar por los veinticuatro nanómetros. Además, un filtro de carbon activado se deshará del mal sabor.

Al ser agujeros tan diminutos, es necesario incorporar un sistema de presión que empuje el agua a través suyo, como un émbolo que la impulsa usando aire comprimido. El sistema tiene una vida útil en torno a 4000 o 6000 mil litros en su versión botella y mucho más en otros formatos, por lo que resulta evidente el ahorro que puede suponer en el transporte de agua potable a sitios lejanos.

Puedes filtrar aproximadamente 750ml por minuto y los filtros están garantizados para limpiar hasta 6.000 litros o casi ocho años de agua, considerando que debes beber dos litros al día. Tanta innovación y tecnología en una inocente botellita cuestan cerca de 143€ para la versión de 4.000 litros. ¡Agua va!

… Pastillas o gotas potabilizadoras

Eliminan los microorganismos de las aguas contaminadas para evitar la disentería, la diarrea, el cólera y otras enfermedades transmitidas por el agua.

Las pastillas potabilizadoras contienen cloro y se pueden comprar en farmacias o tiendas de deporte y especializadas. Le pueden dar un sabor raro al agua dependiendo de la composición y es aconsejable no utilizarlas durante largo tiempo para evitar problemas de salud.

Una pastilla puede potabilizar un litro de agua. La utilización es sencilla: se limpia el agua de objetos grandes como ramas, hojas u otros elementos, se introduce la pastilla en el recipiente, se deja que se deshaga durante unos minutos (el tiempo depende de cada pastilla, pero suele ser entre 20 y 30 minutos) y ya se puede beber el agua. NOTA: En agua fría <10ºC y para matar los protozoos como la Giardia se requiere un tiempo de contacto de dos horas.

Las pastillas tienen la ventaja de que son fáciles de utilizar, pero tienen el inconveniente del mal sabor en algunos casos. También puede ser molesto esperar a que la pastilla haga efecto. Además 100 pastillas cuestan aproximadamente 25 euros.

… Productos químicos

Olvídate de las pastillas potabilizadoras y llévate una botellita de productos químicos, más baratos y para más cantidad de agua.

En el “Manual de supervivencia” de John Wiseman explica un método rápido y económico de potabilizar agua. Se trata de llevar una botellita de Permanganato de Potasio, que con unas pocas gotas esteriliza eficazmente el agua. Además en mayor cantidad sirve como antiséptico (lavar heridas o comida) y para paliar enfermedades de hongos como el pie de atleta (imprescindible si debes realizar largas caminatas).

No obstante deberemos  ir con cuidado y saber la cantidad exacta, no fuera que sufriéramos una intoxicación. Por tal motivo en tu botiquín de emergencia no debe faltar un cuentagotas (gotero) o jeringuillas para calcular las proporciones. Algunos productos vienen en polvo, pastillas o líquido.

Por su parte Cody Lundin en su libro “37º como salvar tu culo” (otro libro indispensable) nos habla muy ampliamente de cómo desinfectar agua especialmente con tintura de yodo.

Así pues tenemos diferentes sistemas asequibles y económicos para potabilizar agua en pequeñas o grandes cantidades que podemos encontrar en droguerías o farmacias:

  • Lejías para agua
  • Cloro para desinfectar agua
  • Permanganato.
  • Tintura de Yodo al 2%

ATENCIÓN!!! En todos los casos de desinfección de agua con productos químicos se aconseja no alargarlo en el tiempo. Es decir no estar más de un mes bebiendo agua esterilizada con estos métodos.

… Botellas al sol

Mucha gente no se percata que el sol es un potente desinfectante del agua e incluso de la propia ropa. Prueba a poner ropa sudorosa al sol una horas y comprobaras como el olor desaparece completamente.

Para el agua deberás introducirla en botellas de plástico o cristal transparente cerradas herméticamente y dejarlas en exposición solar unas 6 horas. El agua original debe estar limpia y sin restos orgánicos (con un simple filtro de tela puedes limpiarla). El resultado final es una agua más pura.

Cómo purificar el agua con luz solar

Una botella de plástico llena de agua, expuestos al sol durante 6 horas hará al agua apta para el consumo. De hecho, la eficacia de poner fin a las bacterias dañinas es un impresionante es decir, 99.999 por ciento!
Lista de los gérmenes que se terminan de UV-A la exposición al sol durante 6 horas
Las bacterias – Escherichia coli
Las bacterias – Vibrio cholerae
Las bacterias – Salmonella
Las bacterias – Shigella flexneri
Las bacterias – Campylobacter jejuni
Las bacterias – Yersinia enterocolitica
Virus – Rotavirus
Parásitos – Giardia
Parásitos – Cryptosporidium (necesita 10 horas de exposición)

Este método elimina los gérmenes. OJO Si el agua ya está contaminada con productos químicos de la contaminación, los productos químicos se mantendrán.
Si el agua está turbia y sucia, debe ser filtrada primero para así permitir que la radiación UV-A los rayos de penetrar eficazmente en el agua.
La botella plástica de agua debe ser no mayor de 3 litros. UV-A se pierde el 50 por ciento de eficacia a una profundidad de 10 mm de agua y con nubes moderadas, mientras que la radiación UV-A, solo se perderá el 25 por ciento de eficacia a una profundidad de 10 mm de agua clara. Sólo tiene que utilizar una botella de refresco de tamaño típico o botella de agua.

La botella se recomienda el uso de un “PET” botella. Es muy común y se utiliza normalmente para refrescos u otras bebidas no alcohólicas.
PET, polietileno tereftalato, reciclaje de código # 1 en la parte inferior de la botella.

La botella no debe ser de color.
Debe ser una botella transparente.
No debe de ser de vidrio (los bloques de vidrio también obstruyen gran parte de la radiación UV-A para este fin).
La botella debe estar limpia.
Llena la botella con agua. Si el agua está muy turbia, debe ser filtrada por el primer vertido a través de una tela u otro material como para capturar los sedimentos.
Coloque la botella en el sol. No se quede para arriba. Lo ideal sería que las botellas se colocan de manera que los que se enfrentan el mismo ángulo hacia el sol para maximizar la penetración de rayos UV-A.
Aún mejor sería mentir las botellas en una superficie reflectante para aumentar la UV-A la exposición con la luz solar directa y reflejada. Esto no es necesario, sin embargo, se acorta el tiempo requerido y asegurar una óptima exposición de UV-A.

Si el cielo está parcialmente nublado con sólo unas pocas nubes, a continuación, la exposición al sol 6 horas será el tiempo suficiente. Si el cielo está medio lleno de nubes, o más, al menos 2 días serán necesarios.
Ten en cuenta que la temperatura exterior no importa, siempre y cuando la exposición a UV-A la luz del sol ha sido de 6 horas.

Es cierto que cuanto más caliente la temperatura del agua dentro de la botella, más rápido será el proceso, sin embargo no hay necesidad de preocuparse por la temperatura del agua siempre ha estado expuesto a la luz solar durante 6 horas.

………

Algunas notas:
Una excelente fuente para obtener más información sobre este tema es del Instituto Federal Suizo de Ciencias Acuáticas y Tecnología .
Para aquellos que están preocupados sobre el uso de plástico, la OMS (Organización Mundial de la Salud) establece que los valores límite (plastificantes) para el agua potable nunca se excedió al utilizar botellas de PET para este método.
El uso de la palabra “purificación” en el contexto de este artículo es sobre todo el sentido de “desinfección”, o “desinfección” en relación a los patógenos dañinos. Sedimentos u otras partículas deben ser removidos por un proceso de filtrado.

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